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經由 on 1月 3, 2018
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(2018-1-3 東網)
(原文網址:http://hk.on.cc/hk/bkn/cnt/finance/20180103/bkn-20180103175051467-0103_00842_001.html)
80後香港仔盧炳棠(Tommie)不甘於平凡,從漁村出身到取得大學全級第一名畢業,從捨棄投行工作和博士學位到出走創業,再到拒絕1.5億元的公司提購,他深信其創辦的人工智能教育平台Preface AI可為教與學帶來更大影響。
教育科技公司Preface及其品牌Preface AI,把科技和設計結合學習,建立線上線下學習平台,並會依據每名學生的學習進度,重新設計補習筆記、補充練習等個人化教材。現時公司累計融資1,500萬元,當中900萬元因早前參加由硬蛋主辦的EMI創業投資配對計劃而獲投資者青睞取得。
Tommie指:「我們過去不積極做融資,因在有投資者之前,我們已經是收支平衡的公司,不傾向把股份賣出去。另外,即使早年有人想以1.5億元提購公司,交易完成後自己有超過3,000萬元落袋,也被我拒絕了,因我們深信公司的價值不止於此。」
公司2011年創辦並發展至今,一年營業額增至近千萬元,7成收入來自線下教學中心,其他來自網上教學資源等,另線上的人工智能教育數據庫會逐步拓展成收入來源,藉以為用戶提供一個智能學習生態環境。
他們期望公司將來可挑戰全球最大教育出版集團的地位:「蘋果公司推出了革命性和優秀的產品,令她值得在全球搶佔了不低的市佔率。另一邊廂,現時很多東西已可度身訂造,唯獨教育出版行業多年來未見重大改變,我們認為全球最大教育出版集團不配擁有六、七成的市場份額,莘莘學子們值得有更好的產品去輔助學習。」
Preface目標今年完成累計1,000萬美元(約7,800萬港元)的融資,上市計劃定於2020或2021年。
Tommie目光遠大,而小時候的他,同樣已較同齡小孩見多識廣。生於西貢布袋澳村的他,常跟隨從事捕魚的爸爸到南中國海捉魚:「讀小學時『攞正牌』跟爸爸出海,可以連續兩周不用返學,好處是我可以用適合自己的速度讀書,自己做時間管理。同時,漁船會到達多個地方,讓我從小接觸不同人、地理、歷史。例如地理書上的石頭,我細細個已經親身見過。」
其後,Tommie父母作了一個重大決定,為了不讓三兄弟「一世做漁民」,決定舉家搬往筲箕灣,回到香港市區生活,Tommie亦成功憑優異的足球成績,考入皇仁書院讀中學。
他憶述:「但我從小沒有學鋼琴、或補英文數學,初入學時發覺無論如何努力,成績都不及隔鄰同學。到中三,全級204人我考第198名,差點升不到級。幸而後來讀中五時突然開竅,公開試考得好,才可原校直升。」誰會想到,及後他負笈美國加州大學洛杉磯分校,主修經濟及數學,更以全級第一名畢業。
他續指,畢業後因「貪錢」,見有投行聘請,遂決定試試,畢竟年薪8萬美元(約62.4萬港元),對大學畢業生來說是不俗薪酬。但2008年入行,不幸遇上金融海嘯,儘管他沒有被炒,但工作環境已轉差,於是做了數月就決定離職。
幾經轉折,他重返校園,在倫敦大學經濟學院攻讀經濟學博士,及後因替人補習想到創業的可能性,於是決定停學回港、籌備創業。
「創業就像娛樂圈,旁人看很美好,但實際是創新很難,沒有前人經驗參考,會經常撞板。大概在年半、2年前,公司經歷業務停滯不前的低潮,當時我有想過放棄,賣盤又有錢收,不好嗎?但再想想,如果我們不堅持,我看不到10年後教育行業會有甚麼大轉變。」他總結。
Tommie的創業想法源於在倫敦讀書期間替人補習。他憶述,當時為了搵生活費,替很多學生補習,來自香港、內地、台灣、日本、南韓、印度、杜拜的學生都有。當遇上臨近考試的高峰期,一日更要補10至12小時,辛勞換來的是他一日可賺逾萬港元:「特別是杜拜學生,平日付200英磅補一小時,到考試期更會付500英磅(約5,300港元)一小時!」
當時他的學生分布在倫敦、曼徹斯特、伯明翰等城市,他會盡量集合同一城市的學生在同一日補習:「由朝早五點幾在倫敦上火車,八點幾到目的地,由早上九點教到晚上九點,然後再乘火車回倫敦。這經驗亦令我思考為何沒有一個隨時、隨地皆可補習和學習的解決方案?」
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